对化石燃料和可再生能源投资的全球能源回报进行的评估揭示了比以前认为的更公平的竞争环境。

持续使用化石燃料的持久论点是能源投资的高能量回报。这是指煤炭或石油等来源产生的能量与提取所需能量的比率。

以前,能源投资回报率(EROI)的估计比率优先于化石燃料而非可再生能源。通常计算石油,煤炭和天然气的比例高于25:1,这意味着大约使用一桶石油产量25桶,以重新投入能源经济。可再生能源的估计比率往往低得多,低于10:1。

然而,当从地面移除石油,煤或天然气时,在提取阶段测量这些化石燃料比。这些比率没有考虑将石油,煤和天然气转化为成品燃料(例如汽车中使用的汽油或家庭使用的电力)所需的能量。

由利兹大学可持续发展研究所的科学家共同撰写的一项新研究计算了16年期间化石燃料的EROI,并发现在成品燃料阶段,这些比率更接近可再生能源的比率。能源 - 大约6:1,在电力情况下可能低至3:1。

这项研究是作为英国能源研究中心计划的一部分进行的,今天在“ 自然能源”杂志上发布,它警告说,提取化石燃料的能源成本不断上升将导致这些比率持续下降,从而将能源资源推向“净能源悬崖”。这是由于能源生产所需的“寄生”能源数量不断增加,社会可用的净能源迅速下降。

研究人员强调,这些研究结果为迅速加大对可再生能源的投资提供了强有力的理由,并且可再生能源转型实际上可能会停止 - 或逆转 - 成品燃料阶段全球EROI的下降。

研究报告的共同作者,利兹地球与环境学院能源经济模型专家Paul Brockway博士说:“在提取阶段测量化石燃料投资的能量回报给人以误导的印象,即我们有足够的时间在能源限制受到关注之前实现可再生能源转型。

“这些测量基本上可以预测新提取的原油如原油的潜在能量输出。但原油并不用于加热我们的家庭或为我们的汽车提供动力。计算更有意义的是考虑能源进入经济的地方,以及这使我们更接近悬崖。

“这些比率只会继续下降,因为我们正在迅速达到所有易于获取的化石燃料资源枯竭的程度。通过加大对可再生能源的投资,我们可以帮助确保我们不会超越边缘。 “

研究报告的共同作者Lina Brand-Correa博士是利兹生活井限制(LiLi)项目能源利用社会方面的专家,他说:“过分关注转向可再生能源的初期经济成本。

“可再生基础设施,如风电场和太阳能电池板,确实需要大量的初始投资,这也是他们迄今为止能源投资回报率如此之低的原因之一。

“但在我们考虑的16年期间,成品燃料阶段所有化石燃料的平均能源投资回报率下降了大约23%。这种下降将导致对不太遥远的社会可用能源的限制。未来,这些限制可能会以快速和意想不到的方式展开。

“一旦可再生基础设施建成并且对化石燃料的依赖减少,可再生能源的能源投资回报就会增加。这必须考虑到未来的政策和能源基础设施投资决策,不仅要满足减缓气候变化的承诺但要确保社会继续获得所需的能源。“