哥伦比亚大学的天体物理学家SzabolcsMárka和佛罗里达大学的Imre Bartos(GSAS'12)发现了46亿年前两颗中子星的暴力碰撞,这可能是地球上一些最令人垂涎的物质的来源。

这一单一的宇宙事件靠近我们的太阳系,产生了地球上最重的元素的0.3%,包括金,铂和铀。

“这意味着,在我们每个人中,我们都会发现这些元素的睫毛,主要是碘的形式,这对生命至关重要,”巴托斯说。

研究人员在5月2日的“ 自然 ”杂志上报道了他们的发现。

在早期太阳系中锻造的陨石带有放射性同位素的痕迹。Márka说,随着这些同位素衰变,它们可以作为“时钟”,用于重建它们的创建时间。

为了得出结论,Bartos和Márka将陨石的成分与银河系的数值模拟进行了比较。他们发现,在地球形成之前大约1亿年,在我们自己的社区,距离最终形成太阳系的气体云约1000光年,可能会发生一次中子星碰撞。

银河系本身的直径为10万光年,是距离地球摇篮的宇宙事件距离的100倍。“如果今天发生的类似事件发生在与太阳系相似的距离,那么随之而来的辐射可能会超越整个夜空,”Márka说。

研究人员认为,他们的研究为我们的行星历史中一个独特的重要事件提供了见解。“它为我们太阳系的起源和构成所涉及的过程提供了明确的亮点,并将在化学,生物学和地质学等学科内开展一种新的探索,以解决宇宙之谜,”巴托斯说。

“我们的结果解决了对人性的根本追求:我们来自哪里以及我们要去哪里?” 马尔卡说。“当我们在寻找对宇宙中我们的位置的解释时,当我们意识到我们所发现的东西及其对未来的意义时,很难描述我们所感受到的巨大情感。”